你每天給貓餵食,貓卻和家裡其他人關係更好,別急著說貓沒良心

鏟屎官每天準時給貓餵食,可是貓卻和家裡其他人關係更好?

甚至幫貓梳毛、給貓換飲水都是你在做,可是貓依然和其他人更親?這並非是因為你的貓「沒良心」而是你忽視了和貓互動過程中更重要的因素。

 

固定的餵食方式帶給貓的影響

動物行為學家霍格發現,對於家養寵物貓來說,由於貓的食物變化不大,所以貓會更為重視獲得食物的過程

對於在你家中已經生活超過了15個月的貓而言,貓對於「貓食物可能出現的變化規律」已經非常熟悉。甚至那些對貓來說屬於「美味」的食物,都會逐漸降低對貓的影響力。

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動物學家夏洛特通過觀察實驗發現,如果一個鏟屎官每周會定時給貓提供兩次更優質的食物,一開始確實會導致貓在這兩天內對鏟屎官更為友好,但隨著時間推移,貓的這種情緒會發生變化。當貓意識到這種食物的變化會固定出現時,有一部分貓會不再主動為了「這一頓食物」而向鏟屎官示好。

但稍有不同便會導致貓行為的差異。如果每一周中,鏟屎官總是隨機選擇兩天來給貓吃更優質的食物,那麼這隻貓會在更長的時間內對養貓者保持積極的態度。

可是對於大部分養貓者來說,最終都會形成養貓的規律。你的貓不僅會記住每天的開飯時間,還會記住什麼時候更容易從鏟屎官這裡獲得更好吃的東西。此時對於貓來說,「怎麼吃」反而變為了更重要的影響因素。

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當你的家中還有別人可以給貓提供食物時,這種情況會更加明顯。貓會觀察在不同的人那裡獲得食物的難度,並最終做出選擇。

 

除了鏟屎官,你的貓是否有其他食物來源

有許多鏟屎官之所以逐漸被自己的貓「遠離」,是因為貓發現了更好的食物來源

家中有其他人願意給貓提供食物,而且貓更容易在這裡獲得優質食物

一開始,貓會觀察這種情況,貓會試著接觸家裡其他的人,尤其當這些人停留在存放貓糧的地方時,貓會非常開心地走過去。

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貓會通過一系列方法,試圖獲得食物。最常見的是貓圍繞這個人不停地走動,並豎起尾巴。一些貓還會不斷通過貓叫聲來表達情緒。

如果這個人真的餵了貓,貓便會深深記住並繼續嘗試其他的可能。其中最重要的,是貓希望通過這個人用更為簡單的方式獲得家裡的優質食物

 

動物行為學家凱西發現,如果貓可以從家裡另一個人處更容易地獲得「環境內最好的食物」貓會逐漸調整與人的關係。這種情況很類似野外幼貓所出現的行為。當幼貓意外遇到其他的大貓並順利獲得更多量的食物后,幼貓會積極表現並試圖成為這隻新出現大貓的「成員」。

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除了人,貓還會考慮另外兩種常見的食物來源。對於可以出門的貓來說,鏟屎官本身並非最重要的食物源,這也是為何散養的貓會以「貓的喜好」來建立和家中每個人的關係,而非完全以食物等因素。

 

對於那些不出門的貓,如果貓可以自己從家裡找到食物,那麼貓和人的關係也會發生微妙的變化。一些貓知道家裡食物所在之地並了解獲得食物的方式,會在人不注意時吃到食物,另一些貓則是因為「貓自動餵食器」的存在而出現了行為變化。

動物營養學家娜塔莉博士發現,對於一小部分貓來說,貓會認為從自動餵食器中獲得的食物是貓「捕獵所得」。但並非每一隻貓都會這樣想。其中最大的影響因素是,人多久給餵食器添加一次食物。一些養貓者一周左右才會增加一次食物,這些養貓者甚至會長期不在家中,這種狀況會導致貓和人的關係逐漸變淡。

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雖然給貓餵食,但是否忽略了和貓的互動

如果每天給貓餵食時,只是冷冷地將食物更換,並沒有和貓交流的過程,那麼貓和養貓者的關係很難變得較近。

此時,如果家裡有其他人更喜歡和貓玩耍、交流,貓就會認為那個人才是「對貓更重要的」。當家裡人較多時,貓還會觀察人之間的關係,如果經常和貓玩耍、交的人,對於鏟屎官有著較高的影響力,那麼貓會非常愉快地優先和那個人建立友誼。

動物學家特納的研究顯示,和其他寵物不同,貓並不會因為「一個人每天給貓提供食物」而必然和這個人關係很近。動物學家路德維希更是認為,飼餵行為實際上對貓的影響被高估了。

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一份研究來自於對流浪貓的飼餵實驗。動物學家發現,這些貓會優先記住食物出現的地點、準確的進食時間。當在相同的時間、地點,由其他人帶著食物去喂貓時,大部分貓會表現出與以往相似的友善情緒。

但並非貓對於餵食者毫無記憶,相反在一群人中,貓會非常清楚地辨別出哪個人是給貓提供食物的人。有趣的是,只要在食物充足的情況下,大部分貓並不會優先「與這個人建立最深的友誼」。貓會選擇的往往是讓貓感覺有趣或者親切的那個人。

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當食物出現變化時,貓則會表現出不同的行為。其中一部分貓會試圖通過「關係好的人」重新獲得食物,如果未能如願,貓會迅速向提供食物的人表現出友善行為。

 

如果你希望在家中貓和你關係最好,那麼除了給貓提供食物,還要注意和貓互動。

若是每天貓在玩耍時都有你的身影,那麼你基本上已經被貓視為家中最重要的人了。動物學家發現,無論是食物、還是梳毛機會,貓更願意有多種來源。甚至在鏟屎官很忙時,貓還會有意尋找其他人幫貓梳毛。

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但貓在需要休息以及貓恢復健康期間,貓會更願意留在信任的人旁邊。所以真正讓貓重視的鏟屎官,需要首先成為貓最信任的那個人。